Інтенсивний розвиток капіталізму на початку XX століття в Донбасі призвело до того, що цей регіон став найбільшим промисловим центром Росії. У той же час цей степовий район зарекомендував себе як зона землеробства, де вирощувався товарний хліб. Все це сприяло відкриттю тут навчального закладу, здатного задовольнити запити розвивається сільського господарства. З цією метою царський уряд запланував відкриття на Україну ряду сільськогосподарських навчальних шкіл і технікумів. На Донбасі таким центром був обраний Луганськ - велике промислове місто на сході України.
У 1914 році було побудовано одноповерхова будівля сільськогосподарської школи. У жовтні 1921 року Донецький губернський відділ освіти прийняв рішення про створення сільськогосподарського інституту.
Ентузіастами становлення інституту були його перші керівники і викладачі: К. Ф. Ковальов - директор, М. К. Конаков, завідувач навчальною частиною і завідувач кафедри грунтознавства та агрохімії, професор М. М. Холодилін, завідувач метеорологічною станцією Г. А. Родін.
Восени 1930 року він був перейменований в інститут овочівництва. У 1934 році інститут знову перейменовують в тепер уже в інститут плодоовочівництва з навчально-дослідним господарством, а 1936 реорганізують у сільськогосподарський інститут.
У ці роки в інституті склався сильний колектив вчених, відомих всій країні: професор М. Г. Ротмістров, який проводив дослідження в галузі розвитку культури польових рослин та обробітку грунту, професор М. Є. Сафронов - ерудит у галузі селекції овочевих і плодових культур, професор Л. А. Христєва, що розробила новий метод одержання добрив з кам'яновугільних порід, професори А. Д. Поліщук, П. М. Білецький, М. С. Уткін, О. О. Орлов, М. А. Савченко та багато інших вчених -педагогів.
Але прогресивний розвиток інституту було перервано Великою Вітчизняною війною. В одній з аудиторій проходили іспити і випускники, які отримали диплом, переходили в іншу аудиторію, де представники військкомату видавали напрямок для навчання у військових училищах, на фронт. Новий навчальний корпус був перебудований під військовий госпіталь.
У вересні 1945 року в урочистій обстановці відбувся перший післявоєнний випуск агрономів. У 1946 році було організовано заочне відділення з підготовки фахівців, яке відразу отримало визнання у трудящих.
З 1960 по 1980 року в інституті були побудовані: навчальний корпус факультету механізації сільського господарства, новий головний корпус, корпус факультету сільськогосподарського будівництва, три гуртожитки для студентів, їдальня, великий фізкультурний комплекс.
Нині в університеті діють 10 факультетів, кожен з яких розташований в окремому корпусі, до послуг студентів добре обладнані аудиторії, сучасна техніка, бібліотека, 8 гуртожитків, спортивний комплекс, Палац культури, музей.